Thursday, May 12, 2016

First few paragraphs new chapter. Rough Draft only

Approach to Eighteen Eighty-One

Worldwide people expected key events, prophetic fulfillments for 1881. An Australian newspaper reported that peasants in Russia were convinced that the world would end November 11, 1881.[1] The craze wasn’t confined to Russian peasants, but found believers elsewhere. An Australian columnist who wrote as “Wandering Minstrel” poked fun at the prediction, writing that he heard “a great deal of the millennium just now, and prophets are predicting the end of the world.”[2] The press always found a place for the odd, and “an old gentleman” from Lincolnshire, England, drew press attention. Convinced that end would come in 1881, he had a balloon made that would carry him aloft and out of harm’s way, furnishing it with three years of supplies, or so the press said. He planned on taking tinned provisions, brandy, soda-water, claret and other creature comforts.” Versions of this story were widely printed in the United States, Australia and the United Kingdom.[3]
Russell and his fellow believers’ views of the approaching year are almost always misstated. Brown, Bell, and Carson’s Marketing Apocalypse says: “Jehovah’s Witnesses ... have rescheduled the end of the world on nine separate occasions,” and cites the 1881 date.[4] None of the dates they cite were the focus of end of the world predictions. That they claimed such indicates a profound misunderstanding of Watch Tower theology. Neither Watch Tower adherent believers nor descendent groups believe the world will end. They expected other things for 1881.
The development of Watch Tower time-related belief is an outgrowth of Present Truth doctrine. The phrase is taken from 2 Peter 1:12 according to the Authorized Version: “I will not be negligent to put you always in remembrance of these things, though ye know them, and be established in the present truth.” Greek scholars suggest that the phrase “present truth” means an indwelling of truth, a personal commitment to and understanding of revealed truth.[5] And the New World Translation, produced by Jehovah’s Witnesses, adopts that understanding, reading: “For this reason I intend always to remind you of these things, although you know them and are well-established in the truth that is present in you.” Peter’s comments addressed the need for reminders to reinforce already understood doctrine, the essential doctrines of Salvation.
However, in Russell’s lifetime and for years before, religious writers, even fairly-well educated authors, saw it differently. The Christian Intelligencer of 1829 extracted an article from another religious magazine, publishing it with approval. Instead of defining Present Truth as cherished, previously-learned ‘truth,’ it suggested that it was newly understood doctrine arrived at through crisis:

Let it also be observed, that particular truths are not at all times and in all places of the same importance. Whether men will attend to it or not, there is such a thing as the present truth. A gospel truth may derive a kind of adventitious importance from the very circumstance of its being assailed, despised, or over looked; just as a particular fact in the testimony of a witness may derive a great importance from its being opposed or denied by other witnesses. The present truth, then, (that is, those parts of the truth which claim the principal attention of Gods people,) is not always and in all places the same; but varies with the state of the Church. Nor is it always to be determined by its own native magnitude in the scale; but by its being overlooked, neglected, or opposed. Accordingly, it is promised that when Zion’s glory shall shine in the latter days, particular regard shall be paid by her sons to matters which have formerly been despised or overlooked.[6]

            As early as 1674, commentators suggested that ‘present truth’ was connected to predictive prophecy. William Bates published his Harmony of the Divine Attributes that year, connecting the concept of ‘present truth’ with the prophetic figures found in the Old Testament. Bates suggested that “no created understanding could frame so various representations of Christ, all exactly agreeing with him at such a distance.” He meant that Old Testament figures foreshadowed Christ exactly, giving irrefutable evidence to Gospel Truth. “We have,” he wrote, “an irrefragable argument of the truth and divinity of the gospel: for it is evident .by comparing the ancient figures with the present truth.”[7] Bates did not extend this view to as yet unfulfilled prophecies.
            Bates’ conservative approach did not stop others from connecting the ‘present truth’ concept with unfulfilled prophecy. At the front door of the 19th Century we find Christian writers referring it to future events. William Moseley Holland, a fellow worker with Henry Grew in the Peace Society movement, wrote:

There may be those among the present audience, to whom these predictions do not come home with the force of present truth. Others may, also, so far postpone the period of their fulfillment, as to feel themselves exonerated from instant exertion. To these, I would remark, that if universal peace be clearly for the interest and happiness of our race, the individual duty of every member of the community, plainly requires his assistance in its diffusion, however remote may be the period when his labors bid fair to become effectual.[8]

Holland spoke (this was first a speech) of the Bible’s predictions of future peace and paradise, especially those found in Isaiah. Understanding future fulfillments was part of Present Truth. Holland believed that Christians should assist God in such fulfillments. His theology took maters beyond mere obedience to political action, as if God lacked both the will and power to fulfill his prophecies.

[1]               News and Notes, The Goulburn, New South Wales, Southern Argus, October 1, 1881.
[2]               Round About Notes, The Cootamundra, New South Wales, Herald, October 19, 1881.
[3]               See for example: The Toowomba, Queensland, Western Star and Roma Advertiser, September 21, 1881, and Refuge in a Balloon, The Hawaiian Gazette, September 28, 1881.
[4]               Stephen Brown, Jim Bell, David Carson (editors): Marketing Apocalypse¸ Rutledge, New York, 1998 edition, page 1.
[5]               A. T. Robertson: Word Pictures in the New Testament: “‘In the present truth’ (the truth present in you), Parousei ... to be inside one.” See his comments on 2 Pet. 1:12.
[6]               The article, entitled False Maxims, was extracted from The Religious Monitor and published in the January 1829 issue of The Christian Intelligencer. There is another similarly named periodical published in New York. This magazine was published in Ohio for the Dutch Reformed Church.
[7]               W. Bates: The Harmony of the Divine Attributes, London edition of 1815, page 365.
[8]               W. M. Holland: An Address Before the Hartford County Peace Society, Hartford, Connecticut, 1831, page 8.


jerome said...

It reads well.

Semer said...

Thank you, very interesting, informative and easy to read, as usual.

Anonymous said...

Thank you for this interesting article. If time allows and it doesn't detract overly from your research, can you please explain how Henry Grew was connected to the Peace Society Movement? Which Peace Society was he connected to and in what way please?

Best wishes
Son of Ton

Sha'el, Princess of Pixies said...

Henry Grew was a member of and addressed the Hartford, Connecticut, Peace Society in 1828. A booklet containing the text of his speech exists.

You can read a tiny bit more here:

Anonymous said...

That's very helpful. Thank you for this information.

Son of Ton

roberto said...

L’attesa del 1881 - Parte 1 - per il lettore italiano

In tutto il mondo c’erano persone che attendevano avvenimenti importanti e adempimenti profetici per l’anno 1881. Un giornale australiano, riportava che in Russia i contadini erano convinti che il mondo sarebbe finito il giorno 11 novembre 1881 [1]. Questa attesa non era ristretta ai contadini russi, ma si poteva trovare ovunque nel mondo. Un giornalista australiano che usava lo pseudonimo “Wandering Minstrel” si prendeva gioco di questa attesa scrivendo che aveva sentito “un gran movimento riguardo al millennio proprio in questo momento, e i profeti stanno predicendo la fine del mondo [2]. La stampa ha sempre dato spazio alle notizie più bizzarre a perciò “un anziano gentiluomo” del Lincolnshire, Inghilterra, attirò l’attenzione della carta stampata. Convinto che la fine del mondo sarebbe arrivata nel 1881, si era costruito una mongolfiera che lo avrebbe portato in alto al sicuro, con cibo sufficiente per tre anni, o almeno così scriveva la stampa. Aveva programmato di portarsi “cibo in scatola, brandy, acqua di seltz, una bevanda ghiacciata e altre provviste per il conforto dell’essere umano”. Variazioni di questa storia erano estesamente stampate negli Stati Uniti, Australia e Regno Unito [3].

Il punto di vista di Russell e dei suoi compagni riguardo all’approssimarsi del 1881 è stato quasi sempre frainteso. Brown, Bell e Carson nel loro libro “Marketing Apocalypse” scrivono: “I Testimoni di Geova….. hanno riformulato la fine del mondo in nove distinte occasioni”, e in queste date includono anche il 1881 [4]. Nessuna delle date da loro menzionate erano collegate alla fine del mondo. Che loro facciano una affermazione del genere indica una profonda incomprensione della teologia della Watch Tower. Né i primi aderenti al movimento Watch Tower né le religioni sviluppatesi, credono che il mondo finirà. Aspettavano altre cose per il 1881.

L’evoluzione delle credenze della Watch Tower che sono collegate al calcolo dei tempi è una conseguenza della dottrina della “Verità Presente”. La frase è tratta da 2 Pietro 1:12 che secondo la Authorized Version dice: “Non sarò negligente nel ricordarvi continuamente queste cose, benché già le conosciate, e siate stabiliti nella verità presente” (nota Roberto: in italiano vedi la traduzione di Giovanni Diodati). Eruditi di greco, suggeriscono che l’espressione “verità presente” significhi: verità immanente, insita, fissa, permanente, un impegno personale e comprensione della verità già rivelata [5]. (Nota Roberto: in italiano potete osservare come viene reso questo passo nella Riveduta, Nuova Riveduta, Nuova Diodati e CEI). E la New World Translation, prodotta dai Testimoni di Geova, fa propria questa interpretazione rendendo questo versetto: “Per questa ragione sarò sempre disposto a rammentarvi queste cose, benché le conosciate e siate fermamente stabiliti nella verità che è presente in voi.” Pietro scriveva riguardo al bisogno di rammentare le cose imparate per rafforzare la dottrina già rivelata, in modo specifico la dottrina della salvezza.

Ma al tempo di Russell, e anche in precedenza, gli scrittori e autori religiosi, inclusi quelli con molta istruzione, interpretavano quel versetto diversamente. Il “Christian Intelligencer” del 1829 stampò un articolo precedentemente pubblicato da un’altra rivista religiosa. E invece di definire la Verità Presente come una verità precedentemente imparata e accettata, suggeriva che significasse una dottrina compresa in modo nuovo a cui si arriva attraverso un travagliato percorso di studio.

L’articolo diceva:

roberto said...

L'attesa del 1881 - Parte 2 - per il lettore italiano

Il “Christian Intelligencer” gennaio 1829

"Si noti anche che certe verità particolari non sono sempre della medesima importanza in ogni tempo e in ogni circostanza. Se le persone prestano una particolare attenzione a qualcosa , quella diventa la verità presente. Una verità del vangelo potrebbe perdere la sua grande importanza fino al punto di sembrare di scarsa importanza in una situazione in cui è attaccata, disprezzata, o trascurata; proprio come in un processo la deposizione di un testimone potrebbe perdere la sua rilevanza se attaccata o negata da altri testimoni. La verità presente, quindi, (cioè quelle parti della verità che reclamano l’attenzione principale del popolo di Dio) non è sempre e dappertutto la stessa, ma cambia con lo stato della chiesa. E non è neanche sempre determinata dalla sua insita importanza, ma piuttosto dall’essere oppure no, trascurata, negata o attaccata. Ad esempio, se vien detto che la gloria Sion risplenderà negli ultimi giorni, ne consegue che i suoi figli presteranno particolare attenzione a cose che precedentemente erano state disprezzate o trascurate" [6].

Già fin dal 1674, vari commentatori suggerivano che la “verità presente” fosse connessa con le profezie. William Bates pubblicò il suo “Harmony of the Divine Attributes” (L’armonia delle qualità di Dio) proprio quell’anno, mettendo in relazione il concetto di “verità presente” con le figure profetiche che si trovano nel Vecchio Testamento. Bates suggeriva che “nessuna creata intelligenza avrebbe potuto dar forma a così varie rappresentazioni del Cristo, tutte in accordo con lui dopo tanto tempo”. Bates voleva dire che le figure del Vecchio Testamento prefiguravano esattamente il Cristo, dando un irrefutabile argomento a favore della Verità del Vangelo. Disse: “Abbiamo un irrefragabile argomento a favore della verità e della divinità del vangelo, poiché questo è evidente quando compariamo le antiche figure con la verità presente” [7]. Bates non estendeva questo punto di vista alle profezie non ancora realizzate.
L’approccio conservativo di Bates non impedì ad altri di collegare il concetto di “verità presente” con le profezie che si dovevano ancora adempiere. All’ingresso del 19° secolo troviamo autori cristiani che fanno riferimento a eventi futuri. William Holland, un collaboratore di Henry Grew nella Peace Society movement, scrisse:

“Ci potrebbero essere quelli, in mezzo a questo pubblico, che non accettano queste profezie con la forza della verità presente. Altri potrebbero invece posporre il tempo del loro adempimento, come se in questo modo si sentissero esonerati dal fare gli sforzi ora necessari. A tutti questi voglio far notare che se la pace universale è chiaramente riservata alla nostra razza, il dovere individuale di ogni membro della comunità richiede sicuramente la loro assistenza per diffonderla, per quanto lontano possa loro sembrare il tempo in cui le loro produrranno effetti [8].

Holland parlava (all’inizio questo era un discorso) delle profezie bibliche che predicono un paradiso e un futuro di pace, specialmente quelle predette in Isaia. Comprendere gli adempimenti futuri faceva parte della Verità Presente. Holland credeva che i cristiani dovessero assistere Dio in tale adempimento. La sua teologia toccava argomenti che andavano oltre la mera ubbidienza al mondo politico, come se Dio mancasse di volontà e potenza sufficienti per adempiere le sue profezie.


roberto said...

Bruce and Rachael! Stellar article.